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La especificación USB4 llegará pronto y, con ella, veremos algunos cambios que deberían simplificar nuestras vidas conectadas. Si bien la especificación oficial no se lanzará hasta mediados de 2019, sabemos mucho sobre lo que veremos cuando llegue. Echemos un vistazo a cuáles serán los cambios y cómo podrían marcar la diferencia.

Velocidades de datos más rápidas

Uno de los puntos clave de la nueva especificación USB4 es el "funcionamiento de dos carriles con cables USB tipo C existentes y un funcionamiento de hasta 40 Gbps con cables certificados de 40 Gbps". Es posible que haya visto compañías que anuncian velocidades de transferencia de datos "SuperSpeed ??USB" antes, pero por ahora, todas están limitadas a las especificaciones USB3 y alcanzan un máximo de 20 Gbps (Gigabits por segundo). 40 Gbps es el doble de las velocidades más rápidas actuales.

Esto se logra mediante el uso de dos canales de datos (esa es la referencia de dos carriles) en un cable y puerto. El firmware USB en los dispositivos que está conectando podrá dividir los datos que está transfiriendo en dos flujos individuales en el dispositivo que los envía y volver a juntarlos en un flujo de datos que el dispositivo que los recibe puede leer correctamente.

Tenga en cuenta que esto solo se aplica si todas las piezas de la cadena, tanto los dispositivos, cables y cualquier concentrador en el medio, son compatibles con USB4. Y esos cables deberán ser cables USB-C, por lo que esto acelerará la muerte de la interfaz USB-A de estilo antiguo.

Mejores formas de manejar los datos

USB4 también ofrece soporte para más datos y protocolos de visualización para que pueda aprovechar mejor esa tasa de transferencia más alta.

En su base, los datos son solo datos; un flujo de unos y ceros que un microprocesador puede convertir en algo con lo que interactuamos. Pero es mucho más complicado que eso cuando consideras que hay muchos tipos diferentes de datos y cada uno es solo una secuencia de unos y ceros. Tiene cosas como la señal que le dice a una pantalla qué mostrar, o un archivo que se está transfiriendo, o incluso datos de red. Puede enviar casi cualquier cosa a través de USB siempre que sea un protocolo compatible.

Al admitir más protocolos de datos, USB4 se abrirá a más tipos de transferencia de datos de dispositivos. Y el USB-IF (Foro de implementadores de USB, el grupo que supervisa de qué es capaz el USB y cómo hace las cosas) enfatiza que esto manejará múltiples protocolos de datos que pueden compartir el ancho de banda a través del bus. Eso significa que podrá enviar una señal 4K HDR a través de un cable USB y usar el mismo cable para algo como transferir un archivo o como una conexión a una interfaz Wi-Fi.

Esto tendrá un gran impacto tanto en la utilidad como en el rendimiento de los concentradores USB y los dispositivos más grandes, como las placas base de PC o portátiles, donde se utiliza un controlador USB centralizado para múltiples interfaces. En teoría, de todos modos; tendremos que esperar y ver cómo una conexión de 40 Gbps maneja las cosas que le lanzamos.

rayo 3

Uno de los mayores cambios en la especificación USB será la inclusión de compatibilidad con Thunderbolt 3. Intel comenzó a certificar dispositivos con soporte para Thunderbolt 3 en 2015 y en 2017 decidió abrir el estándar. Eso significa que cualquier otra empresa que quisiera implementar Thunderbolt solo necesita pagar una pequeña tarifa de licencia para ser completamente compatible.

Con USB4, Thunderbolt 3 ahora está "incorporado" y eso significa que un par de cosas geniales se volvieron mucho más baratas para que los fabricantes de dispositivos las incluyan: 100 vatios de potencia bajo demanda, esas tasas de transferencia de 40 Gbps y soporte para ocho carriles de DisplayPort datos, lo que significa que dos pantallas 4K HDR a 60 Hz o una pantalla 5K son totalmente compatibles.

Debido a que la tecnología de Thunderbolt 3 ahora es abierta y libre de regalías, los dispositivos que se beneficiarían de ella serán menos costosos y es más probable que existan en primer lugar. Eso no se limita solo a las placas de PC que encontrará en una computadora o tableta, sino también a dispositivos como pantallas y cajas de GPU externas. Las empresas solo necesitan pagar a Intel una pequeña tarifa de licencia en lugar de dar una parte de sus ganancias, por lo que estarán más interesadas en hacer cosas geniales.

Retazos

USB4 no es USB 4.0. El USB-IF es extraño cuando se trata de nombrar cosas, como vemos con USB 3.0 (que en realidad es USB 3.1 Gen. 1) o USB 3.2 (USB 3.2 Gen. 2×2). No tenemos idea de cómo se llamará la primera implementación de los nuevos estándares USB4 y no lo será hasta que se lance a mediados de 2019.

USB4 también será compatible con todas las especificaciones USB y todos los dispositivos Thunderbolt 3. Se espera la compatibilidad con los estándares USB más antiguos, pero la compatibilidad total con los dispositivos Thunderbolt 3 es un gran problema. Significa que todos esos costosos dispositivos y cables que quizás ya tengas funcionarán perfectamente.

Hablando de cables, para beneficiarse de todo esto necesitará tener un cable compatible. Fíjate que dije denuncia y no certificado; un fabricante puede obtener la certificación de un dispositivo (incluido un cable), pero esto es completamente voluntario. Eso también significa que es arbitrario y que la certificación no tiene valor real; los dispositivos y cables no certificados pueden funcionar tan bien o mejor que los dispositivos y cables certificados. Como siempre es el caso, el boca a boca y el reconocimiento de la marca jugarán un papel importante en el proceso de compra.

¿Cuándo esperarlo?

USB4 probablemente no tendrá mucho impacto en nada de lo que compre en 2019. El estándar no se vuelve oficial hasta mediados de 2019 y eso significa que los dispositivos que desea comprar no lo tendrán incluido hasta principios de 2020. Probablemente podrá comprar una computadora de escritorio, una computadora portátil e incluso un teléfono inteligente o tableta que admita USB4 antes de esa fecha, pero sin nada a lo que conectarlo que admita el estándar, no hay ningún beneficio real.

USB-C trajo un escenario similar. Vimos dispositivos que usaban el nuevo conector bastante temprano, aunque no eran totalmente compatibles. Esos dispositivos tenían el beneficio del nuevo conector, pero las cosas que se enchufan en el otro extremo del cable no estaban disponibles hasta mucho más tarde. En algunos casos, especialmente cuando se trataba del sistema de suministro de energía, los primeros dispositivos no cumplían con el estándar que tenemos hoy y no ofrecen ningún método real de carga rápida o suministro de energía bidireccional.

Una vez que USB4 sea oficial, el bajo costo de la compatibilidad con Thunderbolt 3 y, por lo demás, la naturaleza libre de regalías de la especificación significa que la adopción aumentará y todos podremos gastar dinero en nuevos dispositivos que tengan el firmware en su interior. Hasta entonces, mira este espacio para cualquier noticia o actualización.

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