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Verizon activó el interruptor de su red 5G la semana pasada, unos días antes de lo que prometió anteriormente. Esta es la primera red comercial 5G en los EE. UU. que realmente puede usar (AT&T no cuenta), aunque necesitará el Moto Z3 y el costoso 5G Moto Mod. Los operadores pasarán los próximos meses golpeándolo en la cabeza con el marketing 5G, pero ¿es todo exageración? Tuve la oportunidad de probar la red 5G de ondas milimétricas de Verizon, y funcionó mejor de lo que esperaba en algunos aspectos. Sin embargo, está muy, muy lejos de ser una buena experiencia.

Las ambiciones 5G de Verizon

Verizon ha lanzado 5G en dos mercados: Minneapolis y Chicago. El operador me dice que comenzó en estas ciudades porque los gobiernos locales han simplificado el proceso para instalar nodos de radio de celdas pequeñas, esas son las antenas inalámbricas que se ven en la parte superior de los postes de luz y otros objetos a nivel de la calle. Eso será esencial para 5G porque las frecuencias de ondas milimétricas que usarán Verizon y otros operadores no viajarán muy lejos.

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Una antena de celda pequeña 5G de Verizon encima de un poste de luz.

Incluso en los dos mercados de lanzamiento, 5G está lejos de ser generalizado. En Chicago, los clientes encontrarán señales 5G en lugares como West Loop, South Loop y alrededor de puntos de referencia como Union Station. En Minneapolis, 5G se concentra en el centro de la ciudad, así como alrededor del US Bank Stadium. El Estadio también cuenta con una red 5G interior. Para obtener 5G en este momento, necesita Moto Z3 y 5G Mod. Coloque el Mod en la parte posterior y el teléfono se conectará a 5G si está disponible. Indica 5G con un gran ícono "5G UWB" en la barra de estado.

Verizon planea lanzar 5G en 30 mercados este año, pero parece que todo serán ondas milimétricas. Cuando se le preguntó, Verizon no tiene nada que decir sobre 5G de baja frecuencia (a menudo llamado sub-6) en este momento. Eso significa que la conectividad será irregular en el mejor de los casos, como aprendí al probar el servicio.

Usando 5G "real"

Probé el servicio 5G de Verizon en Minneapolis cerca del US Bank Stadium con un Moto Z3 y 5G Mod. Un representante de Verizon señaló que la red de Minneapolis es más sólida que la red de Chicago en el momento del lanzamiento, pero no proporcionó detalles.

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Verizon me envió coordenadas de GPS para reunirme para la demostración de 5G, lo que me pareció un poco extraño. Resulta que esas coordenadas eran la ubicación exacta de una radio de celda pequeña 5G (ver arriba). Como resultado, los primeros minutos en 5G fueron impresionantes. La aplicación Speedtest.net informó velocidades de descarga en el rango alto de 600 Mbps a bajo 700 Mbps. Verizon afirma que su red 5G puede alcanzar velocidades de hasta 1 Gbps, pero no vi nada de eso. Y… sospecho que solo había uno o dos teléfonos conectados a ese nodo de red. Las cargas son similares a las que obtendrías en LTE porque ahora son LTE. Verizon aún no ha implementado cargas 5G debido a algunos problemas regulatorios, pero espera activarlo pronto. La red LTE actual de Verizon tampoco es nada despreciable. Con otro teléfono, pude bajar casi 200 Mbps.

Las frecuencias de ondas milimétricas son muy fáciles de bloquear, por lo que el 5G Mod tiene cuatro antenas para ayudar a evitar la interferencia de su mano. Los cubrí a los cuatro y no noté ninguna pérdida de señal o ralentizaciones. Eso fue impresionante, pero yo estaba parado a unos 15 pies de la antena. La señal resultó menos robusta cuando me puse en marcha a pie.

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Verizon afirma que cada celda pequeña tiene alrededor de 1,500 pies de alcance. La interferencia de sostener el teléfono se vuelve más evidente cuando estás a la mitad de esa distancia. Estarás en LTE más de 5G mucho antes de alcanzar los 1,500 pies. Me di cuenta de que doblar una esquina la mayoría de las veces rompía mi conexión 5G porque no había otro sitio 5G en la calle que se cruzaba, esas señales no pasaban a través de los edificios. Dicho esto, el Moto Z3 fue bastante elegante al cambiar entre datos 4G y 5G.

Verizon te dará datos realmente ilimitados en 5G si pagas los $10 adicionales por mes. Sin embargo, encontrar una señal 5G para hacer uso de esos datos ilimitados será funcionalmente imposible en este momento. Es posible que llegue a un bolsillo de 5G de vez en cuando, pero cambiará entre LTE y 5G simplemente caminando por la calle.

Un largo camino por delante

Mi experiencia con el uso de 5G de ondas milimétricas no fue tan mala como temía, pero la tecnología sigue siendo tosca. Las antenas 5G de Verizon pueden proyectar una señal en la calle, pero solo si no hay nada que bloquee el camino a tu teléfono. La buena noticia es que la dirección del haz parece combatir la interferencia manual siempre que tenga una buena señal de la antena. Sin embargo, es probable que no tengas una buena señal 5G durante mucho tiempo.

Quizás 5G sea práctico cuando haya una antena de ondas milimétricas en cada esquina. Creo que el escenario más probable es que 5G se volverá útil cuando los operadores implementen frecuencias sub-6 como parte de sus redes 5G. Las ondas milimétricas siempre estarán disponibles para aplicaciones de gran ancho de banda, pero las frecuencias más bajas tendrán un mayor impacto en la forma en que usa su teléfono porque funcionarán en más lugares.

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