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Me encantan los libros siempre tienen. La tactilidad del objeto, el lomo que sostiene todas las páginas en su lugar, el dedo rozando el papel al pasar. Es lo más alejado posible de cómo interactuamos con los teléfonos inteligentes.

Y, sin embargo, un poco de esa construcción está regresando a los teléfonos en estos días gracias al lanzamiento lento (y ahora detenido) de los teléfonos plegables. Lo que comenzó como una pequeña broma se transformó en una responsabilidad impresionante y, más recientemente, en una novedad costosa. Pero, ¿en qué momento el plegable pasa de ser meramente brillante y nuevo a una categoría quizás menos llamativa pero una alternativa mucho más importante?

El hecho de que todavía pueda contar con los dedos de una mano la cantidad de opciones de teléfonos plegables que existen confirma este punto. Y aunque tal vez el Galaxy Z Flip de Samsung solucionó algunos de los problemas endémicos de su predecesor Galaxy Fold (mientras agregaba sus propias peculiaridades en el camino), la categoría no está lista para la corriente principal. Pero, ¿qué sucede cuando lo es? ¿Qué sucede cuando puede dar por sentado que un teléfono plegable simplemente funcionará y que está lleno de compromisos inherentes a su diseño mecánico?

¿Verá la categoría un crecimiento similar al de un palo de hockey, una inclinación lineal lenta y constante, o una meseta y un descenso rápidos, de la forma en que otros llamados trucos (¿recuerdan las pantallas 3D?) han ido y venido?

Un nuevo enfoque

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

A diferencia de los trucos del pasado, los plegables en realidad tienen una utilidad a largo plazo inherente a sus diseños funcionales; están destinados a pasar de un objeto más pequeño y grueso a uno más grande y delgado. Cómo funciona eso depende de la forma en que una empresa se acerque a la bisagra, un pliegue vertical que forma una tableta a partir de un teléfono, o uno horizontal que crea un teléfono a partir de un… guijarro, pero sea cual sea la solución, la acción de desplegar el teléfono lleva a una experiencia diferente a cuando está cerrado.

La pregunta es si los plegables alguna vez perderán su reputación de ser menos confiables que sus contrapartes más convencionales.

Suena obvio, por supuesto, pero existe la duda de si esa expansión incorporada es suficiente para justificar el costo adicional que viene, y probablemente seguirá llegando, con la compra de un teléfono plegable. Mi colega y notable aficionado a los yates, Michael Fisher, piensa que los plegables han hecho que todo lo demás sea aburrido. Pero no solo eso, el espacio de pantalla adicional del Galaxy Fold, por ejemplo, justifica con creces los incómodos días de ensalada de fallas de la categoría. Desde protectores de pantalla suaves hasta bisagras ruidosas y falta de resistencia al agua, los teléfonos plegables cuestan más que el teléfono inteligente promedio y son completamente poco prácticos para la persona promedio.

Y todavía. Y, sin embargo, una vez que se resuelvan esas peculiaridades y se corregirán en versiones posteriores, como lo fueron las primeras idiosincrasias de nuestros teléfonos actuales, será necesario abrir nuestros teléfonos para usarlos docenas o cientos de veces al día. justifica la funcionalidad adicional ¿Ellos ofrecen?

Mi instinto inicial es decir que no, por dos razones: incluso si los costos bajan con el tiempo, construir algo mecánico requiere precisión de fabricación y un riesgo adicional que siempre aumentará el costo, haciéndolo más costoso que un buque insignia típico de metal y vidrio. Este Dia. La segunda razón es quizás contraria a la intuición, pero escúchame: a la gente le gusta lo que tiene.

Fuente: Daniel Bader / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Daniel Bader / Android Central)

Por supuesto, eso no ha impedido que las cosas nuevas y mejores incluyan lo mejor anterior en el espacio de los teléfonos inteligentes BlackBerry, ¿alguien? pero no creo que haya suficientes personas hoy o dentro de cinco años que vean la ventaja suficiente en un teléfono plegable como para renunciar a lo que tienen.

Porque por mucho que envuelva una bisagra en capas e intente evitar el ingreso, siempre será una bomba de relojería de la forma en que nuestros teléfonos hoy en día están sellados herméticamente en casi todos los sentidos. Hay una buena razón por la que la industria se alejó de las baterías extraíbles y, cada vez más, de los puertos y botones; cada punto menos de ingreso es un punto menos de daño.

La era de la innovación

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Los teléfonos plegables no son nuevos, no en el sentido estricto, son los teléfonos móviles más antiguos que tenemos, de hecho, pero la forma en que se han reinventado para la era de los teléfonos inteligentes es francamente asombrosa. La pura ambición de estos primeros diseños, una vez deconstruidos, como pequeñas ciudades de metal y PCB, transmite cuánto trabajo y amor se puso en estos primeros diseños. El Moto RAZR, por ejemplo, con todos sus defectos condenatorios (y hay muchos) es una de las piezas de diseño industrial más hermosas que he visto. La primera vez que lo cerré, sentí que estaba redescubriendo lo que significaba amar la tecnología nuevamente.

Es por eso que tampoco creo que el teléfono plegable sea una mera novedad. Las empresas que ponen dinero detrás de estos proyectos, capital real de I+D a largo plazo, no son proveedores de trucos que vuelan por la noche, sino que se encuentran entre los nombres más importantes de los teléfonos inteligentes. Si Samsung, Huawei y Lenovo consideraron prudente invertir miles de millones de dólares en la investigación del próximo gran avance en el diseño de teléfonos inteligentes, es porque todas las personas más inteligentes que yo creen que hay un mercado allí.

Un informe sugiere que el crecimiento de los plegables será constante, pero no impresionante, durante los próximos cinco años.

Y ahí está. Si bien los datos son escasos, un informe compilado por Energias Market Research a mediados de 2019 después de que se retirara el primer Galaxy Fold, pero antes de que se lanzara el reemplazo, estimó que la categoría de teléfonos plegables verá una tasa de crecimiento compuesto anual (CAGR) de alrededor del 25%. lo cual es respetable pero de ninguna manera astronómico. Piense en ello menos como teléfonos inteligentes en los primeros días y más como relojes inteligentes en años más recientes. Un crecimiento constante y predecible soportado por un determinado grupo demográfico, en este caso, los primeros usuarios y empresarios que pueden gastar más en el mejor hardware porque necesitan la mayor cantidad de pantalla posible.

Curiosamente, pero no terriblemente sorprendente, el informe sugiere que Asia, un mercado donde los teléfonos más grandes se hicieron populares mucho antes que aquí en Occidente, constituiría la parte mayoritaria de la base de usuarios de teléfonos plegables. Eso no quiere decir que la categoría no se imponga en otros lugares, pero América del Norte y Europa suelen estar un par de años por detrás de la curva de tendencia.

¿Novedad o próxima gran novedad?

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Creo que la realidad es que los teléfonos plegables no se desvanecerán ni explotarán (en sentido figurado, no literalmente). El mercado estará allí para los usuarios que quieran pagar más por acumular funcionalidad adicional con un poco de responsabilidad adicional. Sabemos que Samsung y Huawei están en esto a largo plazo, y esas dos compañías comprenden más del 50 % del mercado de Android en muchas regiones del mundo.

A medida que los teléfonos inteligentes convencionales se vuelven más grandes y difíciles de manejar, es probable que veamos un impulso de los plegables para llenar algunos de esos vacíos de usabilidad, cambiando el grosor por la flexibilidad. Si Apple ingresa al juego plegable, lo que probablemente hará en algún momento de esta década, la demanda podría dispararse.

Si está listo para adoptar un plegable probablemente depende de cuánto valore la consistencia. O dicho de otro modo, ya sea que considere su teléfono como una herramienta o como un estilo de vida.

Personalmente, estoy del lado del estilo de vida. Mis breves experiencias con Galaxy Fold, Huawei Mate Xs, Motorola RAZR y Galaxy Z Flip me han dejado optimista de que hay algo especial en esta categoría incipiente, y que cuando se resuelvan las torceduras (y las arrugas), habrá muchas gustar en este capítulo de innovación de teléfonos inteligentes.

Una nueva forma de doblar

Samsung Galaxy Z Flip

El mejor amigo de tus bolsillos
Si está intimidado por el Galaxy Fold, el Z Flip lleva la tecnología de plegado de Samsung a un factor de forma mucho más accesible. Cuando está abierto, el Z Flip se parece a cualquier otro teléfono Android. Dóblalo y se vuelve increíblemente portátil y mucho más fácil de guardar en bolsillos ajustados o bolsos pequeños.

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