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Tengo una regla sobre los Fitbits: no los reviso realmente, no solo los "reviso" hasta que haya usado el nuevo producto durante al menos un mes. ¿Por qué? Porque cada vez que lo hice en el pasado me quemé con alguna característica subestimada (¡buena!) o un error errante (¡malo!) que solo surge con la experiencia y el tiempo.

El Charge 3 es la culminación de la categoría que Fitbit comenzó hace casi una década: el rastreador. Es simple y hace algunas cosas muy bien, pero está limitado por el diseño. Es la razón por la que Fitbit ha vendido millones de estas cosas, la gente solo quiere contar sus pasos y hacer un seguimiento de su sueño y tal vez recibir sus notificaciones, pero no mucho más.

Pero, ¿es el Charge 3 el regalo de Navidad perfecto o el pináculo de una categoría moribunda de dispositivos portátiles?

Fitbit Charge 3 La revisión

Diseñado a partir de una pieza texturizada de aluminio cepillado en algo parecido al grafito (al menos en el modelo que revisé), el Charge 3 es realmente el más atractivo y cómodo de los Fitbits "más grandes", algo como el Flex 2 simplemente desaparece en tu muñeca. con una curvatura que se adapta perfectamente a la muñeca. Encontrarás una banda deportiva de goma con diseño de diamantes en la caja, pero yo opté por la banda tejida color carbón de $35, que se coloca muy bien en su lugar con el mecanismo de liberación rápida patentado de Fitbit.

La adición de una pantalla táctil es genial, pero hay tan poco que puedes hacer con el software que casi se desperdicia.

Que Fitbit haya construido un negocio secundario ordenado en accesorios no es sorprendente, simplemente están jugando el juego de Apple, pero lo sorprendente es cuán bien hechas y cómodas son estas bandas. Incluso la banda de cuero Horween de $50 vale la pena echarle un vistazo. Dicho esto, las bandas son ridículamente caras, la banda de cuero es un tercio del costo del rastreador en sí y ciertamente es difícil de justificar cuando presumiblemente estás tratando de ahorrar dinero al usar un rastreador de actividad física en primer lugar. Afortunadamente, Amazon está lleno de bandas de nailon, cuero y metal de calidad decente para el Charge 3.

La principal diferencia entre el Charge 3 y su predecesor, al menos desde la perspectiva del hardware, es el cambio de un diseño cuadrado a uno de curva sutil, y de un botón físico a uno inductivo que hace que el rastreador sea resistente al agua hasta 5 ATM. o 50 metros, lo que significa que, a menos que sea un buceador, puede usar esta cosa de manera segura las 24 horas, los 7 días de la semana, los 365 días del año. Bueno, al menos cuando no lo estás cargando.

También hay una pantalla táctil completa en escala de grises, que responde no solo a los toques, solo a los deslizamientos. Llamar a la interfaz de usuario simplista sería quedarse corto, pero no estoy muy seguro de qué más necesito. deslizar hacia arriba desde la parte inferior revela un resumen de cualquier métrica que me pueda interesar, desde las calorías quemadas hasta los minutos activos y el agua consumida.

Presionar el botón lateral siempre te lleva de vuelta a la pantalla anterior; sostenerlo presenta un cuadro de configuración rápida para deshabilitar las notificaciones o la activación automática de la pantalla. A la derecha de la pantalla de inicio están las aplicaciones de Charge 3, o lo que pasa por aplicaciones según los estándares de seguimiento de la empresa. Si bien Fitbit no afirma que la serie Charge sea un reloj inteligente en el sentido tradicional, le gusta promocionar su inteligencia. Pero cuando echa un vistazo a las aplicaciones, un temporizador, una alarma y una aplicación meteorológica para acompañar las rutinas estándar de ejercicio y meditación, rápidamente se dará cuenta de que esto no está tratando de ser nada más que un rastreador de actividad física.

Las notificaciones en el Charge 3 están bien, pero con las respuestas rápidas en Android son bastante útiles.

Dicho esto, unas semanas después del lanzamiento de Charge 3, recibió una actualización para brindarle respuestas rápidas a las notificaciones entrantes cuando se empareja con una aplicación de Android. La función se transfirió directamente desde los relojes inteligentes Versa e Ionic de la compañía, y funciona igual de bien o mal, según sus necesidades aquí.

Todos están configurados en la excelente aplicación de Fitbit, pero de forma predeterminada puedes responder "Sí", "No" o "¿Qué pasa?". o "No puedo hablar ahora, responderé más tarde", junto con algunas otras frases cotidianas. Esos, junto con varios emojis, proporcionan el combustible básico para un modelo de interacción bidireccional decente, pero solo en los términos más simples. Cualquier cosa más compleja que un emoji de pulgar hacia arriba y sacarás tu teléfono de tu bolsillo.

Aún así, he usado casi todos los relojes inteligentes del mercado, incluidas las opciones propias de Fitbit, y me encuentro en la necesidad de clasificar las notificaciones y ofrecer respuestas breves más de lo que necesito para llamar a un Uber o usar mi pantalla como un obturador de cámara remoto. Como resultado, disfruto de la simplicidad planificada del Charge 3 porque solo es tangencialmente un compañero de teléfono inteligente. Su objetivo principal es realizar un seguimiento de su salud y, como todos los Fitbits, lo hace muy, muy bien.

Digo esto reconociendo que la compañía no siempre ha tenido una sólida reputación de precisión, pero esos problemas se han resuelto en gran medida con mejoras en los sensores dentro de sus rastreadores junto con actualizaciones en sus algoritmos para detectar mejor lo que realmente constituye un paso o un sprint, o una vuelta de natación. Usé el Fitbit Charge 3 junto con un Motiv Ring durante dos semanas seguidas, y el conteo de pasos estuvo dentro de un par de cientos cada día, con el Fitbit generalmente en el extremo superior. Si bien no recomendaría el Charge 3 a ningún atleta serio, la falta de GPS probablemente lo descalifica de esa categoría, pero para la persona promedio que camina, corre, anda en bicicleta, practica yoga o nada algunas veces a la semana, lo hará. ser perfecto.

Gran parte de esa destreza se debe a lo relajada que se ha vuelto la experiencia de Fitbit. El Charge 3 no solo dura una semana por carga, lo que equivale a alrededor de cuatro recargas y un poco por mes, sino que una vez que se agrega a su cuenta de Fitbit, todo funciona. Carga datos a la aplicación en segundo plano, detecta automáticamente los pasos, el sueño y los entrenamientos, y ofrece información significativa sobre cómo vives.

Siempre he sido una persona bastante activa y sentí que las métricas de Fitbit, todas las métricas de los rastreadores, de hecho eran interesantes pero no particularmente significativas. Eso cambió cuando me di cuenta de la correlación entre el ejercicio y el sueño, o la falta del mismo, al convertirme en padre. No duermo tanto en estos días, así que para compensar la inevitable pérdida de energía tengo que ser mucho más consciente de lo que como y cuánto me muevo. Me doy cuenta de que incluso los días que duermo relativamente bien seis horas en comparación con tres o cuatro, todavía puedo mantener los ojos abiertos hasta bien entrada la noche si paso un rato en la bicicleta o hago una caminata larga y agradable con mi perro.

Al mismo tiempo, los datos de sueño de Fitbit y la forma en que se presentan no tienen paralelo en la industria. Todos los dispositivos portátiles rastrean los pasos y el ejercicio, y la mayoría ahora lo hace automáticamente, pero pocos registran de manera significativa la información del sueño en categorías que Fitbit llama Etapas del sueño como el Charge 3 y sus pares.

Y gracias a la ubicuidad de Fitbits en la población regular, tiene las características sociales más sólidas de cualquier ecosistema de fitness, rivalizado solo por aplicaciones independientes como Strava y MapMyRun y ??la creciente red de usuarios de Apple Watch de Apple. De hecho, con los modelos más antiguos de Apple Watch disponibles por menos de $ 200, es probable que Fitbit necesite atraer a los clientes de Android más que nunca. (Cuanto menos hablemos de mejoras en Google Fit, mejor).

Eso me lleva a algunos de los problemas del Charge 3. Si bien no he experimentado ningún error de software importante con el Charge 3, los foros de la comunidad de Fitbit (se abre en una pestaña nueva) están llenos de publicaciones sobre cómo el Charge 3 no solo tiene errores sino que está roto. La actualización lanzada a principios de noviembre que pretendía corregir una serie de errores al tiempo que presentaba nuevas funciones como Respuestas rápidas y Fitbit Pay, según se informa, introdujo una gran cantidad de nuevas preocupaciones. Si bien estas personas ciertamente no representan un gran porcentaje de los propietarios de Charge 3 en el mundo real, la aparente incapacidad de la compañía para eliminar errores o garantizar la fluidez de su experiencia es desconcertante.

Es probable que parte del problema sea el propio Bluetooth: Fitbit tiene que crear un dispositivo que funcione en iOS, Android y Windows, y casi de manera idéntica en las tres plataformas. Bluetooth es un protocolo notoriamente quisquilloso y no tengo dudas de que muchas de las personas que tienen problemas con el Charge 3 están usando dispositivos Android más antiguos con software obsoleto.

Los problemas de Bluetooth todavía están presentes, pero ahora son menos generalizados de lo que solían ser.

Pero eso no es excusa; Fitbit es el nombre en la caja, y Samsung o LG no pueden y no serán responsables de una mala experiencia en la muñeca. Incluso tuve un problema menor al emparejar mi Charge 3 con mi Pixel 3 por primera vez, y tuve que agregarlo primero a otro teléfono para que mi Pixel 3 lo reconociera. Una vez agregado, ha sido perfectamente sólido, pero solo puedo imaginar que a alguien se le bloquee el emparejamiento del rastreador con su teléfono por completo, sin acceso a otro dispositivo. No es una gran primera impresión.

Luego están las notificaciones en sí. Si bien técnicamente las notificaciones del Charge 3 son una característica adicional agregada a un rastreador de actividad física de tarifa estándar, están sujetas a los mismos caprichos que las notificaciones en el Versa e Ionic, que son más caros. Fitbit utiliza los ganchos de notificación estándar de Android para, con permiso, llevar el contenido relevante al dispositivo portátil. Debe decirle al Charge 3, a través de la aplicación de Android, de qué notificaciones extraer. El problema es que solo llegan a la muñeca cuando golpean el teléfono y, gracias a las intensas técnicas de ahorro de batería de Android, a menudo llegan en oleadas, lo que resulta en una vorágine de terremotos hápticos de 10 segundos cada vez que mi teléfono se despierta y decide descargar. 15 correos electrónicos. No es exactamente culpa de Fitbit, per se, pero es un problema que, gracias a la integración más estrecha de Wear OS con Android, se evita fácilmente.

El Charge 3 también solo ofrece su incipiente función Fitbit Pay con una versión de edición especial (léase: compatible con NFC) que cuesta $ 20 más. Si bien aprecio el hecho de que esta característica no esencial se omite para los clientes sensibles al precio, creo que debería ser estándar, aunque solo sea para evitar la confusión del cliente.

Hay algunos otros problemas menores con el Charge 3 que estoy dispuesto a perdonar debido a su ambición limitada: el rastreador viene con un módulo meteorológico (me niego a llamarlo una aplicación) junto con una alarma, los cuales deben ser configurar a través de la aplicación antes de que hagan nada. Una vez que se agregan, están allí para siempre, pero cualquier mantenimiento debe realizarse en el teléfono.

Todo esto me lleva a hacer la pregunta de alto nivel: ¿por qué obtener un Charge 3 cuando la industria, incluido el propio Fitbit, parece estar moviéndose hacia los relojes inteligentes? La respuesta, al menos para mí, tiene que ver con el alcance. El Charge 3 hace exactamente lo que se propone: acumular grandes cantidades de datos de salud y enviarme notificaciones desde mi teléfono y bastante bien. El Versa, por otro lado, tiene fallas debido a su ambición: su ecosistema de aplicaciones es estéril e introduce mucho más compromiso de lo que aborda con un método de interacción más complejo. Además, su batería dura la mitad.

3.5 de 5

Creo que Fitbit probablemente abordará muchas de las fallas en su ecosistema de relojes inteligentes en 2019 con sus productos Versa e Ionic de segunda generación, pero hasta entonces preferiría tener un Charge 3 y un teléfono que el Versa solo.

Ver en Fitbit (se abre en una pestaña nueva)

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