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A principios de la década de 2020, los teléfonos inteligentes de pantalla grande son una moneda de diez centavos por docena. Pero no siempre fue así. El Samsung Galaxy Note comenzó en 2011 como una rareza, amado por una pequeña base de fanáticos incondicionales, pero ridiculizado en otros sectores por ser cómicamente de gran tamaño, parecerse a una tostada, requerir pantalones cargo para transportarlo y tener un lápiz óptico incorporado. .

En unos pocos años, el Note se había convertido en un pilar de la gama de teléfonos inteligentes de Samsung, llegando cada año alrededor de seis meses después del Galaxy S. El Note no solo era el teléfono convencional más grande que vería en los estantes de las tiendas en la mayoría de los países occidentales, sino también uno de los mejores teléfonos con Android en un año dado, ya que Samsung incluyó actualizaciones de hardware para justificar las etiquetas de precios cada vez más altas. La base de fanáticos siguió creciendo, y los fieles de Note a menudo afirmaban que el único teléfono que realmente podía reemplazar a un Note era otro Note.

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

La saga Note 7 comenzó como cualquier otro lanzamiento de teléfono insignia.

En el verano de 2016, hubo tanta expectación como siempre en torno al lanzamiento del último modelo de la serie. El Galaxy Note 7 sucedería al Note 5 del año anterior, ya que Samsung buscaba alinear su marca con el Galaxy S7 y posicionar al Note directamente contra el rival de Apple, el iPhone 7 Plus. En Europa en particular, donde Samsung no había lanzado un Note desde 2014, había una demanda reprimida de un nuevo teléfono con lápiz óptico. Se programó un evento de lanzamiento para el 2 de agosto, y las ventas comenzaron antes de finales de ese mes, lo que le dio a Samsung unas semanas cruciales de ventaja sobre Apple.

Las reseñas se desarrollaron de la manera habitual, como era de esperar, elogiando lo que era, en ese momento, el teléfono inteligente más premium de Samsung. En su revisión de Android Central , Andrew Martonik dijo:

El Galaxy Note 7 tiene un hardware impecablemente diseñado y elaborado, una pantalla líder en la industria, especificaciones internas de primer nivel para satisfacer a todos menos a los entusiastas más ávidos, y todo está envuelto en una carcasa hermética. Incluso con todo eso, Samsung aún domina absolutamente las partes más importantes de la experiencia de uso diario: el software es rápido, fluido y potente, la cámara es ultrarrápida y produce excelentes fotos, la batería ofrece una amplia longevidad y el S Pen aún es la mejor experiencia de lápiz óptico de teléfono inteligente disponible en la actualidad.

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En un año en el que Apple parecía estar deslizándose, con un diseño en gran medida similar esperado para la serie iPhone 7, esta fue una muy buena demostración para Samsung. Con su pantalla curva y funciones geniales como reconocimiento de iris para seguridad biométrica, el Note parecía el teléfono más innovador.

Pero a los pocos días de la caída de las reseñas y la publicación de los pedidos anticipados, comenzó a quedar claro que no todo estaba bien.

Los primeros informes de problemas relacionados con el Note 7 se produjeron cuando los teléfonos comenzaron a llegar a manos de clientes de pedidos por adelantado en Corea del Sur y EE. UU. Y la última semana de agosto vio otro puñado de incidentes en ambos países. después de la carga, con marcas reveladoras de quemaduras alrededor de la batería.

Las baterías de iones de litio que alimentan a la mayoría de los teléfonos inteligentes generalmente son muy seguras de usar, pero pueden ser peligrosas si se descargan de manera descontrolada. El peor de los casos, como parece estar ocurriendo en el Note 7, es una fuga térmica que hace que la batería se incendie o explote.

Las imágenes espeluznantes de los Note 7 incinerados comenzaron a difundirse en las redes sociales.

Los principales medios de comunicación pronto se cubrieron con imágenes de Note 7 agotados.

Un video de YouTube del propietario del Note 7, Ariel González, nos dio algunas de las primeras imágenes de las consecuencias de la explosión de un Note que muestra, además del daño directo al dispositivo en sí, una funda protectora completamente destripada. Surgieron videos similares que mostraban un Note incendiándose y arrojando humo negro en lo que parecía ser un restaurante en Corea.

En este punto, la atención de los principales medios de comunicación estaba creciendo y el 31 de agosto, Samsung confirmó a la prensa que estaba pausando el lanzamiento para investigar posibles problemas incendiarios. La lucha por retrasar los envíos de Notes para realizar pruebas adicionales de control de calidad detuvo el inminente lanzamiento europeo del Note 7. Los suministros del teléfono a los operadores coreanos se redujeron y corrieron rumores de un inminente retiro de la venta.

Luego, solo dos días después, luego de más casos reportados de incendios de baterías, Samsung anunció un retiro voluntario de casi todos los dispositivos Note 7 que se habían vendido hasta ese momento. Solo se habían informado 35 incidentes en todo el mundo a principios de septiembre. Sin embargo, el patrón era claro y Samsung dijo que su investigación había revelado un pequeño defecto que podría causar que la batería se sobrecalentara.

"Hubo un pequeño problema en el proceso de fabricación, por lo que fue muy difícil de resolver", dijo a los periodistas el jefe de telefonía móvil de Samsung, DJ Koh. "Nos costará tanto que me duele el corazón. Sin embargo, la razón por la que tomamos esta decisión es porque lo más importante es la seguridad del cliente".

Las unidades de reemplazo se produjeron rápidamente, ya que Samsung esperaba reanudar las ventas e intercambiar los Note 7 de primera ejecución con unidades de reemplazo seguras en un par de semanas.

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Los nuevos Galaxy Note 7 'seguros' se distinguieron por su icono de batería verde.

Dos semanas más tarde, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. (CPSC, por sus siglas en inglés) lo hizo oficial, ya que el número de incidentes en Estados Unidos llegó a 92. Como resultado, el Note 7 original ahora se retiró oficialmente , con la supervisión total del gobierno de EE. UU.

En el tiempo entre el retiro voluntario de Samsung y el retiro oficial de la CPSC, continuaron los informes de noticias sobre incendios en la batería del Note 7. Un incidente ampliamente reportado involucró a Nathan Dornacher, residente de St. Petersburg, Florida y antiguo usuario de Note, cuyo teléfono de cuatro días de antigüedad se incendió mientras se cargaba en su Jeep Grand Cherokee, destruyendo el vehículo.

Otro hombre de Florida más tarde demandó a Samsung después de que su Note 7 explotara en su bolsillo, causándole "quemaduras graves", según ABC News.

Por ley, el retiro oficial estadounidense significaba que el teléfono ya no podía usarse en ciertos lugares de los EE. UU., incluidos los aviones. Muchas aerolíneas ya habían tomado medidas para prohibir el Note 7 en los vuelos o exigir a los pasajeros que apagaran el teléfono mientras estaban en el aire, y las advertencias de seguridad del Note 7 eran una característica común de los vuelos que operaban a fines de 2016 y principios de 2017.

Un mercado que no se vio afectado por el retiro, al menos no inicialmente, fue China continental. Samsung creía que el defecto solo afectaba a un proveedor de baterías, y los teléfonos destinados a China tenían celdas fabricadas por otra empresa. Eso provocó un retroceso considerable para Samsung cuando los Note 7 chinos también parecieron comenzar a incendiarse. Se confirmaron al menos dos incidentes, según un informe de la BBC, aunque Samsung solo pudo recuperar uno de los teléfonos.

A principios de septiembre, la debacle del Note 7 fue una gran noticia internacional.

Con la debacle del Note 7 convirtiéndose en una gran noticia internacional, se armó un circo mediático alrededor del dispositivo y, de repente, se asumió que cualquier informe de teléfonos sobrecalentados o incendiados estaba relacionado con la situación del Note 7. Se informó incorrectamente que un niño herido en Nueva York por el incendio de la batería de un teléfono había estado usando un Note 7. (Más tarde se descubrió que el teléfono en cuestión era un Galaxy Core). Y un Note 2 que estalló en llamas en un avión indio fue agrupado también en el arco de la historia del Note 7, a pesar de que es probable que el teléfono en cuestión haya usado una batería reemplazable de terceros.

Casi al mismo tiempo que se retiraba oficialmente el Galaxy Note 7 de primera generación, el nuevo modelo Note 7 salió a la venta. Estos Notes actualizados, supuestamente no explosivos, mostrarían un ícono de batería verde para distinguirlos de la variante más volátil. (Google le dio a Samsung una dispensa especial para anular las pautas de diseño de Android, que normalmente requieren íconos de barra de estado blancos). Mientras tanto, comenzando en Corea del Sur, Samsung comenzó a implementar actualizaciones de software para limitar la carga de la batería del Note 7 al 60% para reducir el riesgo de explosión. La compañía eventualmente actualizaría el firmware en las unidades Note 7 de EE. UU. restantes con límites de batería cada vez más bajos, hasta un 30%, y advertencias de notificación permanentes que piden a los propietarios que devuelvan sus teléfonos.

Llevar los Note 7 retirados a las instalaciones de Samsung también representó un gran desafío logístico. Después de todo, el teléfono estaba prohibido en los aviones. ¿La solución? Enviar los dos millones de dispositivos retirados al fabricante por mar, en cajas especiales ignífugas. El YouTuber JerryRigEverything ofreció un vistazo al empaque especial utilizado para albergar los dispositivos Note 7 en tránsito en un video de principios de 2017.

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Durante un tiempo, todo estuvo bien. Aunque se había causado un gran daño a la marca Note, y Samsung se había quedado con el considerable costo y la agitación de reemplazar un par de millones de teléfonos, parecía que algo del Note 7 aún podía salvarse.

Eso fue hasta que Brian Green, con su Note 7 en la mano, abordó un vuelo de Southwest Airlines de Louisville a Baltimore. El Note 7 de Green, que luego se confirmó que era un modelo de reemplazo con ícono de batería verde supuestamente sin el defecto de la batería, comenzó a emitir humo durante el proceso de abordaje. El dispositivo finalmente se apagó, pero no antes de quemar un pequeño agujero en la alfombra de la cabina.

Luego, tres días después, surgieron informes de que otro Note 7 se incendió en manos de una niña de Minnesota de 13 años. Al día siguiente, otro informe de Kentucky, otra foto de un teléfono chamuscado. Ambos eran Note 7 de reemplazo.

Samsung no había podido identificar el problema. El Galaxy Note 7 estaba muerto.

La escritura estaba bien y verdaderamente en la pared. Samsung no pudo identificar el problema y, como resultado, el Galaxy Note 7 estaba prácticamente muerto.

Samsung ahora tuvo que retirar todos los Galaxy Note 7 una vez más, cuyo costo directo fue de $ 5.3 mil millones. Como resultado, el Galaxy S7 edge heredó la corona insignia de Samsung por el resto del año. El Note 7 se convirtió en un chiste fácil para los comediantes y presentadores nocturnos en ese momento, así como en el tema de artículos de opinión de marketing y relaciones públicas.

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Siguieron travesuras predecibles. En diciembre, un vuelo de Virgin America fue desviado porque alguien instaló un punto de acceso Wifi falso "Galaxy Note 7" a bordo. En cuestión de semanas, la imagen del teléfono se modificó en Grand Theft Auto V como una máscara de reemplazo para el arma de la granada. Además, surgió una subcultura en línea de fanáticos del Note 7 que intercambiaron consejos, trucos y firmware personalizado para mantener sus dispositivos en funcionamiento incluso después de que Samsung lanzó actualizaciones para paralizar el rendimiento del teléfono.

Y muchos competidores de Android impulsaron las certificaciones de seguridad de la batería como características principales de los futuros buques insignia, comenzando con el Huawei Mate 9 a fines de octubre de 2016.

No hubo fin a la especulación sobre qué había causado que el Galaxy Note 7 se estrellara y se quemara no una sino dos veces. Pero tendríamos que esperar hasta principios de 2017 para saber qué sucedió realmente. Ese enero, Samsung realizó una conferencia de prensa en la que ofreció disculpas por la debacle del Note 7, junto con explicaciones técnicas por la falla de ambas variantes del Note 7.

Resultó que los dos sabores diferentes de Note sufrían de dos defectos diferentes:

Fuente: Samsung (Crédito de la imagen: Fuente: Samsung)

Las baterías fabricadas por Samsung SDI, denominadas Batería A, tenían un defecto en la parte superior derecha del grupo de iones de litio y, en algunas celdas, provocaron incendios debido a la carga y descarga repetidas. Las baterías de Amperex, la instalación con sede en Hong Kong que construyó las baterías para el segundo grupo de Note 7, denominada Batería B, tenían un defecto en la parte superior izquierda de la celda que provocó cortocircuitos en una pequeña cantidad de unidades. . Además, Samsung dice que algunas de estas baterías no tenían el aislamiento necesario para evitar que el sobrecalentamiento se extendiera al resto de la batería en caso de cortocircuito.

Los auditores también identificaron la agresiva densidad de energía de la batería del Note 7 como un factor contribuyente. O, en otras palabras, la batería era demasiado grande para el tamaño del teléfono, lo que exacerbaba los problemas identificados en "batería A" y "batería B".

La solución de Samsung fue probar, probar, probar . Los futuros teléfonos Galaxy pasarían por los nuevos controles de seguridad de la batería de 8 puntos de la compañía. Se mostraron a la prensa imágenes de grandes bancos de pruebas, lo que demuestra el deseo de la empresa de evitar que algo así vuelva a suceder.

El legado del Galaxy Note 7 continuaría sintiéndose en los años posteriores a la ignominiosa descontinuación del teléfono. Pero en el corto plazo, la conferencia de prensa de "disculpa" de Samsung pareció hacer su trabajo, ayudando a despejar el aire antes del próximo lanzamiento del Galaxy S8.

Las entrañas rescatadas de todos los Note 7 retirados finalmente se reutilizaron como Galaxy Note Fan Edition o FE en Asia en la primavera de 2017. El FE era básicamente solo un Note 7 con software actualizado y una batería más pequeña que no explotó de verdad, este tiempo.

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El Galaxy S8, y la mayoría de los Galaxy que siguieron durante los dos años siguientes, jugaron de manera considerablemente más segura en términos de capacidad de la batería y velocidades de carga. Los dos teléfonos Galaxy S8 tenían capacidades relativamente conservadoras de 3000 y 3500 mAh, y la compañía no buscó una carga súper rápida como lo hicieron muchos rivales chinos a fines de la década de 2010.

La gente seguía haciendo bromas sobre el Note 7. Pero también siguieron comprando teléfonos Samsung.

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Por otro lado, los esfuerzos de Samsung para disculparse y explicar los defectos del Note 7 parecieron dar sus frutos. Cuando llegó el Galaxy S8, los titulares naturalmente hacían referencia al teléfono explosivo que estaba reemplazando, pero entre los entusiastas en particular, el foco de las discusiones cambió rápidamente a los méritos de las nuevas pantallas extra altas y funciones como el asistente digital Bixby.

En abril de ese año, Samsung anunció que las ventas del S8 fueron "las mejores de su historia", vendiendo un 30% más de unidades que el modelo anterior. Eso seguramente fue ayudado por la existencia de un teléfono Galaxy S de tamaño grande adecuado por primera vez, junto con la demanda acumulada debido a la falta de un Galaxy Note actual.

El Galaxy Note 8, el primer buque insignia de doble cámara de Samsung, siguió en agosto de 2017 y también fue aclamado por los ejecutivos como el lanzamiento "más exitoso" de la serie hasta la fecha.

Fuente: Alex Dobie / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Alex Dobie / Android Central)

La gente podría haber estado haciendo bromas sobre el Galaxy Note 7. Pero también continuaban comprando teléfonos Samsung. Incluso después del lanzamiento de un teléfono inteligente más catastrófico de la historia, la marca Samsung y la del Galaxy Note salieron prácticamente intactas. Afortunadamente, no se reportaron pérdidas de vidas ni lesiones graves debido a los incendios de la batería del Note 7. Pero teniendo en cuenta la naturaleza explosiva de la falla del teléfono, muy fácilmente podría haberlo sido. Y si hubiera ocurrido algo tan serio, estaríamos mirando hacia atrás a esta saga de manera muy diferente, reflexionando sobre consecuencias más graves para todos los involucrados.

Cinco años después, la serie Samsung Galaxy Note llega a su décimo aniversario sin un teléfono de última generación en el mercado. El modelo más reciente disponible es el Note 20 Ultra, lanzado en el verano de 2020. La falta de un Note 21 en 2021 es, supuestamente, el resultado de un tipo diferente de calamidad: la actual escasez mundial de chips a raíz de la pandemia de Covid-19. . Sin embargo, Samsung ha dejado en claro que el Note 22 se lanzará el próximo año.

Y si la historia del Note 7 es un indicador, está claro que la marca Galaxy Note sabe cómo regresar.

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