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Google tiene razón al estar orgulloso de lo bien que mantiene la gran mayoría del malware y las estafas fuera de Play Store, pero hay un tipo particular de aplicaciones engañosas con las que la empresa tiene problemas para lidiar. Las llamadas aplicaciones de fleeceware están cobrando de más a los clientes por la funcionalidad básica, pero aún cumplen lo que prometen, lo que técnicamente no las convierte en estafas en el libro de Google. Algunas personas terminan con facturas de más de $ 300 por una aplicación de búsqueda de imágenes que solo redirige a Google Images, lo que ciertamente no es una forma genuina de ganar dinero. Google tiene que intensificar su juego para abordar este tipo de aplicaciones poco éticas.

¿Qué está pasando exactamente?

La empresa de seguridad Sophos ya informó sobre el fleeceware de Play Store el año pasado. Después de esa cobertura, Google eliminó algunas aplicaciones, pero estas estafas siguen reapareciendo en Play Store. Un informante nos ha llamado la atención sobre un ejemplo reciente. Es una aplicación de búsqueda de imágenes llamada "Buscar por imagen" que promete permitirle realizar búsquedas inversas de imágenes en la web por una suscripción de $ 200 o más al año. Si ve el anuncio de la aplicación en YouTube, notará rápidamente que hace exactamente lo que hace Google Lens, un servicio preinstalado de forma gratuita en todos los teléfonos Android. La búsqueda por imagen no es más que una forma rápida de obtener dinero para personas desinformadas.

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Google Lens está preinstalado en cualquier teléfono Android moderno y le ofrece el conjunto de funciones de búsqueda por imagen de forma gratuita.

El desarrollador tiene otras dos aplicaciones en su cartera, un servicio de compresión de video y un producto de cuadrícula de fotos de Instagram. Si bien los tres tienen buenas calificaciones que oscilan entre 4,1 y 4,5 estrellas, las mejores críticas son negativas y advierten sobre altos cargos de suscripción y estafas. Algunos incluso dicen que las aplicaciones fallan y no funcionan correctamente. Suponemos que la mayor parte de las críticas positivas son falsas.

Hay otro producto que juega con las personas susceptibles a lo esotérico y sobrenatural. Una aplicación de cámara para leer la palma de la mano/envejecimiento llamada "Palm Secret" ha acumulado más de un millón de descargas y ha estado entre las mejores aplicaciones en la Play Store irlandesa durante algunas semanas. Quienes la han descargado se quejan de las suscripciones anuales o mensuales de Play Store de más de $100 al año, y dicen que la aplicación ni siquiera funciona correctamente cada vez que intenta escanear una mano, se bloquea. (No comencemos con cómo Palm Secret afirma leer su futuro al escanear su mano).

Las aplicaciones tienen en común que ofrecen una breve prueba gratuita (normalmente unos tres días) que se convierten en dichas suscripciones de pago. Apuestan por la credulidad de las personas que se olvidan de cancelar o no saben que tienen que hacerlo en primer lugar.

Postura actual de Google

Actualmente, Google tiene una política contra las estafas que estas aplicaciones parecen poder eludir: "Los desarrolladores no deben engañar a los usuarios sobre las aplicaciones que venden ni sobre los servicios, bienes, contenido o funcionalidad integrados en la aplicación que se ofrecen para la compra. " Todos los productos en cuestión tienen cuidado de explicar qué funciones ofrecen, y para aquellos que instalamos en nuestros teléfonos, las capacidades estaban disponibles.

Las listas de aplicaciones también señalan que incluyen contenido de suscripción paga, según la segunda parte de la política de Google: "Si la descripción de su producto en Google Play hace referencia a funciones dentro de la aplicación que pueden requerir un cargo específico o adicional, su descripción debe notificar claramente usuarios que se requiere un pago para acceder a esas funciones". En la superficie, las aplicaciones se adhieren a las reglas.

Para empeorar las cosas, Google hace imposible que los clientes estafados reclamen su dinero cuando se perdieron el final de la prueba gratuita, énfasis mío:

Si un usuario cancela una suscripción comprada desde una aplicación en Google Play, nuestra política es que el usuario no recibirá un reembolso por el período de facturación actual, pero seguirá recibiendo el contenido de su suscripción por el resto del período de facturación actual, independientemente de la fecha de cancelación. La cancelación del usuario entra en vigor después de que haya pasado el período de facturación actual.

Google dice que los desarrolladores pueden ofrecer políticas de reembolso menos restrictivas si lo desean, pero, por supuesto, las aplicaciones fraudulentas no las proporcionarán. La regla juega en sus manos.

¿Qué debería hacer Google?

Es difícil precisar este tipo de aplicaciones porque no son directamente malware y no roban directamente el dinero de los clientes. Cuando las personas se registran para estas pruebas gratuitas, pueden ver claramente que se convertirán en suscripciones costosas más adelante. el camino, y obtienen las características ofrecidas a cambio. Google tiene que andar con cuidado porque muchas aplicaciones legítimas y útiles también vienen con pruebas gratuitas que luego se convierten en suscripciones pagas.

Hay algunas cosas que Google podría hacer para dificultar que estas aplicaciones estafen a las personas. Play Store podría mostrar una advertencia cuando desinstala cualquier aplicación durante una prueba gratuita, indicando que todavía tiene una suscripción que debe cancelar si desea dejar de usar el producto por completo. En este momento, debe recordar activamente dirigirse a sus suscripciones y cancelar el servicio durante el período gratuito; de lo contrario, se le cobrará y no podrá obtener un reembolso, y es posible que muchas personas no lo sepan.

La compañía también podría tomar más en serio los informes de los usuarios. Si un número crítico de personas sigue quejándose de una aplicación que cobra demasiado dinero por la funcionalidad básica, entonces tal vez Google debería iniciar una investigación y considerar eliminar la aplicación y reembolsar a los clientes estafados relajando las reglas de cancelación.

Un cambio en la política también podría ayudar: Google podría introducir un pase sobre el cobro excesivo, aunque tendría que tener cuidado con la redacción exacta que prescribe techos estrictos sobre el costo de los servicios que pueden costar podría sofocar la innovación, y los desarrolladores deberían poder cobrar. tanto por sus legítimos productos útiles como lo estimen necesario. Una nueva regulación podría dificultar la oferta de productos en el género simulado de "aplicaciones más caras", aunque si alguien realmente las extrañaría es otra cuestión.

En general, algunos pequeños ajustes ya podrían ser de gran ayuda, y aunque agregaría más trabajo por parte de Google, Play Store podría convertirse en un lugar mucho más seguro.

Gracias: Stan, Ailn'S

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