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Mejor respuesta: sí, mmWave llegará a más lugares y ciudades a fines de 2021 y 2022, pero aún pasará la mayor parte de su tiempo conectado a 5G de banda baja o media.

¿Será mmWave 5G mejor en 2022?

Si compró un teléfono el año pasado, es muy probable que funcione con 5G. De hecho, la mayoría de los mejores teléfonos Android son compatibles con la tecnología. Desafortunadamente, la mayoría de estos teléfonos solo se conectan a 5G de banda baja y banda media; sin embargo, utilizando el tipo de espectro popular en las implementaciones de LTE. Las mejoras de velocidad sobre LTE no son tan dramáticas como muchos esperaban de la próxima generación de tecnología inalámbrica.

Hay otro tipo de 5G que ha ido aumentando su cobertura de manera lenta pero constante, trayendo consigo increíbles velocidades de varios gigabits y capacidad para miles de dispositivos. Esta tecnología, mmWave, fue en realidad uno de los primeros tipos de 5G que se implementaron, con AT&T, T-Mobile y Verizon implementando al menos algunos sitios para ingresar a la carrera 5G. Aún así, el progreso ha sido lento y, en todos los operadores, ha sido superado por implementaciones de banda baja.

El nombre mmWave u onda milimétrica hace referencia a la cercanía de las ondas creadas por esta red de alta frecuencia. En comparación con el 5G de banda media de T-Mobile a 2,5 GHz, mmWave suele funcionar a más de 28 GHz. En estas frecuencias, se encuentran disponibles grandes porciones de espectro, lo que hace posibles velocidades extremadamente altas y admite muchas más conexiones simultáneas. Todo esto significa que los operadores necesitarán construir muchos más sitios celulares para que mmWave funcione.

¿Cómo están construyendo los operadores 5G?

Los tres grandes operadores tienen algo de cobertura mmWave, pero Verizon tiene una gran ventaja en este espacio. Sin embargo, T-Mobile tomó la delantera en la cobertura general de 5G, con cobertura esperada en más de 80 ciudades para fines de 2021, Verizon tampoco se está desacelerando. La cobertura aún es irregular, pero con un enfoque en las partes más concurridas de la ciudad, es una implementación sensata.

Verizon también ha estado utilizando esta tecnología para su servicio de Internet 5G Home, que elimina la necesidad de tender cables directamente a la red, pero es lo suficientemente rápido como para competir con el cable e incluso con las conexiones de fibra. Este servicio ayuda a Verizon a hacer un buen uso de mmWave incluso antes de que la mayoría de las personas obtengan cobertura o teléfonos compatibles con mmWave.

AT&T también está expandiendo su red mmWave 5G, aunque está mucho más enfocada que Verizon. Está poniendo mmWave donde tiene más sentido con un fuerte enfoque en los lugares, y AT&T espera tener cobertura de mmWave en 40 ciudades y 40 lugares para fines de 2021. Entonces, si va a un evento deportivo importante o vuela en 2022, hay una buena probabilidad de que estés cubierto por la rápida red 5G de AT&T.

Fuente: T-Mobile (Crédito de la imagen: Fuente: T-Mobile)

Finalmente, T-Mobile ha sido el menos agresivo en la expansión de mmWave, aunque su plan de capas muestra claramente que mmWave es parte del plan. T-Mobile tiene un fuerte liderazgo en cobertura 5G gracias a su 5G de banda baja y banda media que cubre a más de 300 millones y 165 millones de personas, respectivamente. Esto ha permitido que T-Mobile se convierta fácilmente en la mejor red 5G. Aún así, hay margen de mejora, especialmente en áreas concurridas a medida que más personas compran dispositivos 5G.

¿La banda C está reemplazando a mmWave?

La banda C es el espectro de banda media que los operadores necesitan desesperadamente para cerrar la brecha de cobertura entre la banda baja y mmWave 5G. La banda C se refiere a un espectro inalámbrico de alrededor de 3,5 GHz que estará disponible a fines de 2021 y 2022. En la implementación de 5G, la banda C le ha quitado el protagonismo a mmWave, pero aún es solo una pieza del rompecabezas.

Puede ser difícil de apreciar por completo debido a su cobertura irregular y la actual falta de necesidad de velocidades de gigabit en un teléfono, pero mmWave es una parte clave de una red 5G completa. Con mucha velocidad para hacer lo que necesite, independientemente de cuán concurrida esté un área, mmWave podrá mantenerse al día. En 2022, mmWave continuará creciendo y mejorando, ya sea que lo use en su teléfono o como Internet en su hogar.

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