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Lo que necesitas saber

  • ImageOptix se especializa en hacer pantallas de alta calidad para dispositivos como auriculares VR.
  • Esta tecnología supuestamente permite auriculares más livianos, reduce la fatiga visual y ajusta el enfoque según su prescripción.
  • El competidor de Oculus, Valve, invirtió previamente en la empresa antes de que Meta la comprara.
  • La FTC lanzó recientemente una investigación sobre Meta por su adquisición del juego de ejercicios Supernatural por $400 millones.

Según se informa, Meta adquirió ImageOptix, un fabricante de lentes de cristal líquido que Valve, su rival de realidad virtual, demandó a principios de este año. El YouTuber de realidad virtual Bradley Lynch, también conocido como SadlyItsBradley, informó que Valve había invertido millones en la compañía y le otorgó un préstamo de $ 1 millón, solo para que un inversionista misterioso se abalanzara y comprara la compañía. Valve e ImageOptix luego resolvieron su disputa fuera de los tribunales.

Resulta que el inversionista misterioso era Meta. El blogger de realidad virtual Karl Guttag descubrió esta noticia y Meta lo confirmó más tarde.

ImageOptix se ha hecho un nombre al desarrollar pantallas con lentes de cristal líquido, que mejorarían las lentes de plástico en Meta Quest 2. Específicamente, las "lentes de fase Pancharatnam-Berry" de la compañía ofrecerían un peso más ligero, una óptica de panqueque mejorada e incluso corrección automática del astigmatismo.

No sabemos si estos lentes podrían terminar en el Meta Quest Pro o en un visor posterior como el Quest 3. Lo que sí sabemos es que esta compra simultáneamente asegura que otros competidores de realidad virtual, como Valve, no puedan aprovechar el mismas lentes. Y esta adquisición anticompetitiva es parte de una tendencia Meta.

Valve, uno de los mayores competidores de Oculus, ha lanzado previamente patentes para futuros auriculares VR que utilizan lentes similares a los que fabrica la compañía con sede en Carolina del Norte. Es posible que Valve se haya conformado con ImageOptix, pero ahora no está claro si Valve Index 2 o un auricular de Valve independiente podrá implementar estos diseños sin la puesta en marcha que financió.

Ya sea que Meta solo se preocupara por obtener acceso exclusivo a esta tecnología o comprara intencionalmente ImageOptix para frustrar a Valve, los analistas de la industria como Matthew Olson de The Information (se abre en una nueva pestaña) han sugerido que esta adquisición podría enfrentar un escrutinio real por parte de los legisladores. Especialmente a la luz de la reciente adquisición de Supernatural por $ 400 millones, que la FTC está investigando actualmente por posibles violaciones antimonopolio.

Las adquisiciones anteriores de Meta en el espacio de realidad virtual, como Beat Games (Beat Saber) y BigBox VR (Población: uno), no recibieron mucha atención debido a la cantidad limitada de dinero involucrada. Y en comparación con Supernatural, la adquisición de ImageOptix le costó a Meta significativamente menos. Pero su impacto en las guerras de consolas de realidad virtual en 2022 y más allá podría ser mucho más significativo a largo plazo.

Valve no es el único desarrollador que esta compra podría perjudicar. Se rumorea que el PSVR 2 llegará en 2022 con un diseño liviano y lentes 4K. Los lentes ImageOptix podrían ayudar a Meta a cerrar esa brecha. Debido en parte a las recientes adquisiciones de Meta, recientemente cuestionamos si PSVR 2 aún puede competir con la plataforma Quest.

La primera adquisición de realidad virtual de Meta

(se abre en una pestaña nueva)

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