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Oxford define un duopolio como "una situación en la que dos proveedores dominan el mercado de un producto o servicio". También es lo que países como el Reino Unido dicen que tienen Google y Apple cuando se trata del mercado móvil. Es bastante difícil argumentar en contra; existen teléfonos sin software de Google o Apple, pero nunca ganarán terreno. ( Nota del editor: nunca digas nunca ).

En casi todos los casos, un duopolio es algo muy malo. Limita la elección del consumidor, brinda oportunidades para que las partes en control se confabulen y moldeen el mercado a su favor, y aumenta los precios.

Hemos visto el duopolio Google/Apple en acción y en su mayoría encaja. Los días de comprar un buen teléfono con Windows por $150 se han ido para siempre y no volverán. Lo que es evidente con este temido duopolio, pero del que rara vez se habla, es que esto es exactamente lo que los consumidores y una economía impulsada por el mercado querían que sucediera.

Eso no significa que quisieras que sucediera, así que puedes calmarte antes de pasar a los comentarios. Yo tampoco quería que sucediera; Creo que MeeGo fue una mejor opción, o tal vez incluso webOS. Pero dos personas no son las que deciden, sin importar cuánto hayamos querido que las cosas fueran diferentes. Los consumidores amaban más Android e iOS y nació el duopolio actual. Viva el(los) rey(es). O algo.

Para muchas personas, su primer teléfono inteligente fue un iPhone o un teléfono Android. Y a esas personas les puede parecer una locura que existieran otros sistemas operativos de teléfonos inteligentes realmente buenos antes de iOS y Android. Tanto BlackBerry como Windows Mobile tuvieron períodos en los que tuvieron más éxito que otras marcas. Sin embargo, ninguno de los primeros sistemas operativos ganó suficientes seguidores para alejar a la competencia en números significativos como los que vemos hoy.

Ahora, tenemos usuarios nostálgicos que a regañadientes recogen sus iPhones o Androids mientras lamentan la pérdida de la competencia, en desacuerdo con los usuarios que aceptaron felizmente los cambios y piensan que todos somos mejores gracias a ellos. Ambos tienen razón. Ambos están equivocados.

La suerte jugó un papel.

Google y Apple no solo tuvieron suerte. El marketing, las asociaciones estratégicas de operadores y la lealtad a la marca jugaron un papel importante. E incluso eso no siempre es suficiente, como lo demuestran los teléfonos fallidos de Amazon y Facebook. Alguien tenía que "ganar la guerra de las aplicaciones" y ningún factor podría haber asegurado la victoria. Espolvorea un poco de suerte además de las decisiones inteligentes que tomaron Apple y Google, y llegarás a donde estamos hoy.

La "guerra de aplicaciones" de la que hablo jugó el papel más importante desde mi perspectiva. Tal vez estoy hastiado, pero la única ventaja clara que tienen Android e iOS sobre Windows Phone y otros dispositivos secundarios radica en la tienda de aplicaciones de cada compañía. La facilidad de uso, la seguridad o incluso la funcionalidad no se pueden comparar con jugar Angry Birds o tener una gran aplicación de YouTube. Esto también gira en torno a los deseos del consumidor.

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Si está desarrollando una aplicación hoy, quiere que esté disponible tanto para Android como para iOS porque lo hace para ganar dinero en la mayoría de los casos. Sabe que ganará más dinero si su aplicación está disponible para más personas y que crear otra versión de su aplicación para relativamente pocos usuarios no será muy rentable. Además, valoras la facilidad de distribución y monetización aunque tengas que mojarle el pico a Google y Apple entregándoles su cut off the top. Es una cuestión de simple economía y siempre lo ha sido.

Windows Phone murió debido a una brecha en la aplicación.

Windows Phone murió debido a una brecha en la aplicación. Muchos han señalado a Microsoft por su escaparate digital o sus herramientas de desarrollo, pero la cuota de mercado es la verdadera causa detrás de cualquier brecha en las aplicaciones. Sin suficientes usuarios, su tienda de aplicaciones no era tan rentable para crear aplicaciones. Sin las aplicaciones adecuadas, nunca habría suficientes usuarios. La brecha de la aplicación creó una trampa tecnológica para todos los involucrados y, finalmente, el movimiento comercial inteligente fue dejar de intentar construir un teléfono que pudiera competir porque ningún teléfono podía competir. Lo mismo puede decirse de Palm, de los Nokia anteriores a Microsoft, de BlackBerry y de cualquier otra idea prometedora de teléfonos inteligentes que no provino de Apple o Google.

Fuente: Reuters (Crédito de la imagen: Fuente: Reuters)

Este es un problema con una solución clara que es casi imposible de lograr: construir un mejor teléfono inteligente con mejores aplicaciones a un mejor precio. Tal vez las multas y los cambios en las leyes o la aplicación de las leyes existentes puedan ayudar, tal vez no. Pero no va a ser algo que un ingeniero inteligente que construye prototipos en su garaje pueda arreglar.

Piénselo por un minuto: si pudiera construir un dispositivo de gama alta que ejecutara la última versión de su sistema operativo favorito del pasado pero no tuviera aplicaciones de terceros, ¿cree que se vendería muy bien? ¿Deberían los gobiernos forzar cambios para que se venda bien? ¿Debe el público comprador tener la última palabra?

El mercado debe y decidirá.

Si dijiste que no, tal vez, y sí, entonces estamos en la misma página. También estamos a merced de alguien que no somos nosotros tomando decisiones que afectan lo que podemos comprar. Quiero comprar una versión moderna del Nokia N9 con todas las características de 5G y Wi-Fi 6e que compite con el mejor teléfono Android, pero también quiero poder instalar un puñado de aplicaciones esenciales en él que son disponible. Desafortunadamente, un navegador y las aplicaciones web no pueden cubrir todo.

Mientras tanto, Android no es tan malo, aunque Google puede serlo. Tenemos opciones reales cuando se trata de hardware y podemos disfrutar de los beneficios que conlleva ser la mitad del duopolio. Solo esperemos que los gobiernos del mundo no lo "arreglen" en el olvido.

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