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Siguiendo los pasos de Apple, Amazon, Google y Microsoft, Meta decidió lanzar su primera tienda minorista cerca de la sede de Reality Labs en Burlingame, California, con planes aparentes de expandirse pronto a nuevas ubicaciones.

Mientras que esas marcas competidoras pueden vender hardware familiar a los clientes que regresan, Meta Store tiene una batalla cuesta arriba al presentar anteojos inteligentes, VR y la propia marca Meta a consumidores desconocidos y sin compromiso.

Conduje hasta la península de San Francisco para ver Meta Store por mí mismo durante un día de prensa, antes de la apertura de la tienda el 9 de mayo. ¡Y la experiencia me pareció absolutamente encantadora! Los amables e inteligentes empleados dieron demostraciones accesibles e informativas de los productos, y me gustó el aspecto único de la tienda.

Dicho esto, no estoy seguro de si será suficiente para hacer de Meta Store un destino popular, o para quién es exactamente la tienda.

Vender la marca Meta-verse

(Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

Meta Store destaca cuatro productos principales: el casco de realidad virtual Meta Quest 2, las gafas inteligentes Ray-Ban Stories y las pantallas inteligentes Meta Portal+ y Portal Go. Aparte de un montón de accesorios de Quest 2, esa es la medida de lo que vende la tienda.

Lo más destacado de la tienda es el enorme espacio de realidad virtual donde las personas pueden probar demostraciones de Beat Saber, el juego de fitness Supernatural, Real VR Fishing o Golf+.

Cada persona recibe un Meta Quest 2 recién desinfectado con un ajuste perfecto de Elite Strap y un sistema operativo de demostración simple, para que los novatos de VR no se pierdan en la pantalla de inicio. Puedes jugar durante unos minutos mientras tus amigos o familiares ven tus esfuerzos en la pantalla grande junto a ti. Luego, la tienda le enviará un mensaje de texto con un clip de realidad mixta de 30 segundos de usted practicando sable o pescando en un mundo virtual, para que pueda compartirlo con amigos.

(Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

Si bien soy un veterano de la realidad virtual, me encantaba jugar en un espacio exclusivo donde mi gato no podía pisar. Más importante aún, escuché a otros periodistas exclamar lo genial que fue su primera experiencia con Oculus Quest 2. Este tipo de espacio realmente podría ayudar a vender a los no expertos en tecnología la idea de la realidad virtual como algo accesible y emocionante.

Desafortunadamente, una demostración demora aproximadamente 15 minutos después de la incorporación, la colocación de los auriculares y la reproducción. Dado que la tienda está abierta las 7 horas, eso significa que solo 28 personas pueden probar Meta Quest 2 por día; de ese número, la mitad serán citas y la mitad visitas sin cita previa, lo que limitará aún más la capacidad de la gente común para experimentar la realidad virtual de forma orgánica por primera vez.

Teniendo en cuenta que ninguna de las experiencias disponibles es a escala de habitación, preferiría que Meta hubiera apretado dos círculos de demostración a la izquierda y a la derecha del espacio y dividiera el metraje en dos pantallas. Y en lugar de algunas de las bonitas exhibiciones de accesorios de Quest, podría haber construido algunas pequeñas cabinas de realidad virtual sentadas que permitirían que más personas experimentaran el producto asesino de Meta.

Tal vez tantas estaciones serían una pesadilla logística, pero mi creencia personal es que la realidad virtual obtendrá cuerpos en la tienda, no los otros productos.

(Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

En cambio, Meta dedicó la mayor parte del espacio a sus Portales, recientemente renombrados como Portal de Facebook para deshacerse de la mala publicidad en torno a las políticas de privacidad de la aplicación.

Al igual que la pared de pantallas de realidad virtual, Meta Portal tenía su propia sala de pruebas dedicada para que los invitados probaran las funciones de llamadas, además de otra sala trasera privada diseñada como un apartamento donde un empleado de la tienda contestará su llamada y mostrará herramientas como efectos AR y seguimiento de marcos inteligentes. . Una vez más, estas demostraciones son tan entrañables como informativas.

Además de ese espacio de demostración, puede probar funciones en Meta Portal+ y Portal Go en el resto de la tienda. Y a diferencia de una Apple Store donde todo está conectado a los escritorios, en realidad puedes tomar el Go u otros objetos mientras los pruebas. Aunque no creo que te dejen hacer una misión en medio de la tienda y empezar a dar vueltas a ciegas.

(Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

Por último, encontrará una pequeña sección al estilo Warby Parker en la esquina con todos los diferentes marcos Ray-Ban Stories para probar. El personal le dará su propio par limpio y lo guiará a través de una demostración rápida de sus funciones para tomar fotografías y reproducir música.

Como alguien que usa anteojos, nunca me he convencido por completo de comprar anteojos inteligentes que tengo que quitarme y recargar con frecuencia, y que la gente puede ver como una violación de la privacidad. A pesar de mis predilecciones, mi breve demostración me ayudó a ver por qué la gente los encontraría útiles.

Cómo necesita crecer la Meta Store

(Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

En mi opinión, la Meta Store sería perfecta para el centro comercial. Los compradores que deambulen verán el logotipo infinito desconocido, mirarán dentro y verán una enorme pantalla Beat Saber que los atrae. Ahí es cuando los empleados pueden dar sus demostraciones amigables para principiantes que hacen que la realidad virtual y la tecnología inteligente parezcan atractivas para una persona común.

A pesar de lo encantadora que es la tienda Meta del campus, no tiene la capacidad de descubrimiento de la ubicación de Google en Nueva York o una tienda Apple en el centro. Los aficionados a la tecnología que no se desanimen con la historia de Facebook harán el viaje de Burlingame una vez, lo que podría ser suficiente para venderlos en el hardware de Meta. Pero en términos de hacer crecer la marca con personas que no leen blogs de tecnología, deberá invertir en mejores propiedades.

No estoy seguro de la economía de una estrategia minorista total en 2022, considerando los recientes cierres de tiendas de Amazon. Pero puede argumentar que son manzanas y naranjas: hay una gran diferencia entre una tienda que vende productos que normalmente compra en línea y una tienda basada en ideas que difundirá el conocimiento de la marca incluso si no mueve tanto stock.

(Crédito de la imagen: Michael Hicks / Android Central)

Meta vende mucha tecnología de "tienes que verlo para creerlo" frente a productos y escaparates más establecidos. Y con planes para cuatro nuevos auriculares VR para 2024, así como dos gafas AR y una nueva versión de Ray-Bans para ese año, tendrá más razones para establecer presencias físicas para hacer que su hardware sea más accesible.

Si Meta quiere vender el Proyecto Cambria como una "computadora portátil para la cara", convencer a la gente de que compre "decenas de millones de anteojos inteligentes" como supuestamente espera Zuckerberg, y eliminar las impresiones negativas que quedan después del cambio de marca de Facebook, tiene sentido comience a desarrollar una presencia minorista amigable ahora.

No sé qué tan bien se adaptaría una tienda basada en demostraciones al tráfico peatonal de cantidad de centro comercial, especialmente para demostraciones de realidad virtual. En mi opinión, sinceramente preferiría que Meta entrara en el negocio de las instalaciones completas de AR/VR como VR World (opens in new tab), donde puede hacer que muchas personas prueben una serie de los mejores Oculus Quest a la vez. 2 juegos hasta que sientan la tentación de comprar sus propios auriculares.

La creación de espacios comunitarios para AR y VR ayudaría a construir la marca Metaverse de la empresa mejor que una tienda minorista enfocada en Portal.

Pero Meta Store no se trata de un enfoque de juego intenso, y probablemente no sea su grupo demográfico objetivo. Aún así, como mínimo, los espacios futuros con más pies cuadrados podrían incluir más puntos de demostración de realidad virtual y dejar todas las demostraciones de Meta Portal y Ray-Ban alrededor del área de espera para tentar a las personas mientras esperan su turno.

Si vives en el norte de California y tienes algo de tiempo libre, realmente te recomiendo hacer un viaje a Meta Store si estás en el área. De lo contrario, espero que Meta comience a llevar sus productos a todo el país.

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