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EE. UU. y China están en una guerra total por la tecnología que impulsará lo que viene a continuación de casi todas las industrias. Lo que comenzó como una disputa comercial bajo la administración Trump ha crecido bajo el presidente Joe Biden, y no se puede predecir cómo terminarán las cosas.

Las cosas tampoco han funcionado como se esperaba hasta ahora. Tres años después, Huawei y ZTE (los objetivos originales de las prohibiciones económicas de Trump) siguen vivitos y coleando, produciendo nuevos equipos cada año. De hecho, Huawei sigue fabricando teléfonos inteligentes después de que todos los expertos estaban seguros de que la empresa ni siquiera existiría.

El P50 Pro sucedió de todos modos

Huawei está de regreso con otro teléfono insignia de la serie P con solo una limitación debido a las prohibiciones comerciales aplastantes que impiden que la compañía acceda a los componentes que usa la versión solo 4G del Snapdragon 888 de Qualcomm.

Al igual que los últimos teléfonos de Hauwei, tampoco tiene acceso al software propietario de Google, pero puede ejecutar el sistema operativo Android Harmony porque todo el código que hace que la base de Android sea gratuita y abierta. Pero, por supuesto, dado que Harmony OS es solo Android con una tienda de aplicaciones de Huawei solo en China, no hay sorpresa real.

El resto de lo que esperaría de Huawei, como cámaras grandes y caras con la marca Leica, está ahí, junto con la propia plataforma AI y ML de Huawei, para hacer las cosas un poco más inteligentes. Estas son las cosas que Huawei usó para hacer algunos de los mejores teléfonos con Android que podías comprar antes de "los problemas".

Es sorprendente que Huawei siga en el mercado de los teléfonos inteligentes debido a las limitaciones impuestas a la empresa por los EE. UU. y sus socios comerciales, pero los teléfonos no fueron el objetivo de la prohibición inicial ni de las sanciones posteriores. En cambio, estaban dirigidos al verdadero brazo generador de dinero de Huawei: su equipo 5G.

5G y otras tecnologías inteligentes

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Huawei y ZTE, así como un puñado de empresas chinas más pequeñas, producen equipos 5G económicos y de alta calidad. Sin embargo, no es el tipo de equipo que usted o yo podemos comprar, el tipo de equipo que compran compañías como operadores de telefonía celular y compañías de cable. Antes de la prohibición original, había suficiente equipo de Huawei y ZTE dentro de los EE. UU. como para ser preocupante, pero en otras partes del mundo, las dos compañías eran líderes mundiales debido al valor.

La prohibición y las sanciones adicionales actuales se deben a dos razones. La primera es que la comunidad de inteligencia teme que las compañías que fabrican equipos críticos puedan estar colocando de alguna manera tecnología de espionaje chino o puertas traseras de software en la tecnología. Es posible, pero nunca realmente probado y, si hay dudas, colocar una reserva es probablemente la decisión más acertada. No querría que los equipos cruciales para hacer funcionar su red eléctrica o su servicio de agua se vieran comprometidos.

La segunda razón es la economía, simple y llanamente. Durante décadas, EE. UU. fue el líder mundial en I+D e innovación tecnológica. Eso ha cambiado lentamente y está siendo desafiado por lo adivinaste, China. China ha volcado el poder de su gobierno, incluidos miles y miles de millones de fondos, en los esfuerzos para alcanzar a los EE. UU. y superarlo a través de una iniciativa llamada MIC (Hecho en China) 2025. La pandemia mundial actual también contribuyó a aumentar las tensiones entre los dos países, y el presidente Biden emitió órdenes ejecutivas para abordar el suministro de suministros médicos y metales raros además de las reglas anteriores sobre chips y baterías.

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

También existe la preocupación de que China utilice prácticas poco escrupulosas como el robo de propiedad intelectual, la ingeniería inversa e incluso el terrorismo financiero patrocinado por el estado (a falta de un término mejor) para ganar terreno contra Occidente. Estas ideas y preocupaciones económicas han sido impulsadas por varios legisladores estadounidenses, lo que provocó una reacción del gobierno. ¿Fue la iniciativa MIC 2025 un movimiento real para empujar a EE. UU. aún más hacia una caída económica, o China está respaldando los intentos de espionaje industrial contra las empresas estadounidenses? No hay pruebas sólidas, pero muchos en el gobierno de los EE. UU. lo creen.

Las consecuencias para los consumidores no son tan malas como podrían ser. Sí, es difícil comprar un auto nuevo, y el lanzamiento de nuevos teléfonos inteligentes se retrasó en múltiples ocasiones, pero la economía de EE. UU. aún no se ha derrumbado. También ocurren otras interrupciones menos visibles todos los días. Por ejemplo, el gigante de las telecomunicaciones Lumen Technologies (anteriormente CenturyLink) se vio obligado recientemente a retirar todos los equipos de Huawei porque quiere brindar servicios con el USDA. Además, la FCC busca prohibir que Huawei y otros vendan cámaras de vigilancia y seguridad que se usan actualmente en escuelas y aeropuertos de EE. UU., una medida que sin duda seguirá a una orden de retirar el equipo. Si bien existen programas que proporcionan dólares de los contribuyentes a las empresas debido a estos movimientos, los consumidores aún verán un aumento en los precios.

¿Que sigue?

Fuente: Bethesda (Crédito de la imagen: Fuente: Bethesda)

Según las cifras de ventas globales, EE. UU. está a punto de ganar esta guerra, pero esos datos pueden ser engañosos. Si existe la preocupación de que empresas como Huawei no sean más que instalaciones de producción patrocinadas por el estado, obtener ganancias realmente no importa siempre que la disrupción global sea el verdadero objetivo.

China es el mercado único más grande para casi todo en el mundo. Tiene la mayor cantidad de personas, que necesitan (y desean) la mayor cantidad de cosas, y su crecimiento se encuentra en las mismas áreas clave que trajeron tal auge a los EE. UU. en las décadas posteriores a la fabricación de la Segunda Guerra Mundial. No solo la fabricación tecnológica, sino cosas más mundanas pero vitalmente esenciales como la madera y el acero.

La guerra comercial actual puede socavar lentamente esas industrias al tratar de negar la tecnología necesaria para crecer y modernizarse, pero no tendrá mucho impacto. EE. UU. se centra en otro de sus puntos fuertes, a saber, la innovación y la I+D tecnológicas. Nuestro gobierno cree que se requiere sofocar el crecimiento en países adversarios para crecer en casa. Puede ser correcto, y algunos economistas seguramente estarían de acuerdo. Un aspecto positivo es el apoyo bipartidista a las subvenciones tecnológicas y la inversión real del gobierno en empresas tecnológicas centrales.

Ambos países están jugando el juego largo, por lo que las cosas empeorarán antes de mejorar.

China también está jugando el juego largo y comenzó antes. El gobierno chino tiene una inversión en todas las grandes empresas dentro de sus fronteras, relacionadas con la tecnología o no. La financiación y el apoyo aumentarán para impulsar el crecimiento, especialmente contra un adversario económico que ha hecho saber que ya no quiere ser amistoso. Realmente no se puede culpar ni a EE. UU. ni a China porque ambos gobiernos buscan sus propios intereses y los mejores intereses de sus ciudadanos.

En este momento, lo mejor que podemos hacer como consumidores es apoyar iniciativas que nos lleven como nación hacia los objetivos en los que todos creemos y esperamos que la guerra económica no se convierta en una guerra convencional.

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